Bottes, boots et chaps

Tout sport doit être pratiqué avec l'équipement approprié. Vous devrez porter soit des bottes, soit des chaps.

Pour faire le bon choix, vous devez prendre en compte les critères suivants

- votre environnement

- votre niveau de pratique

- vos besoins en termes de maintien

- le niveau de confort

- la question de l'entretien

Tout d'abord, rappelez-vous que vous ne devez jamais monter à cheval en baskets. Vous pourriez vous coincer le pied dans l'étrier lors d'une chute et être traîné sur plusieurs mètres avant de pouvoir vous libérer.

Tout comme les bottes et les chaps, les bottes d'équitation sont essentielles pour une protection maximale des jambes du cavalier. Elles réduisent le frottement constant contre la selle, évitent le pincement des étrivières et assurent une bonne fixation des jambes.

Notez qu'en dessous d'une certaine taille, vous n'aurez d'autre choix que de porter des bottes en caoutchouc ou la paire de bottes/chaps.

L'environnement

Si vous montez dans un centre équestre ou en extérieur, le choix des bottes/chaps peut être approprié, d'autant plus qu'il existe des bottes plus adaptées en termes de résistance aux conditions climatiques difficiles.

En extérieur, il est préférable de choisir des chaps en cuir croûte qui sont plus résistants aux rayures causées par les branches ou les ronces.

Si vous partez en compétition, même si les bottes et les chaps sont à la mode depuis plusieurs années, les bottes d'équitation restent un incontournable de la panoplie de tout cavalier.

Les chaps ont le merveilleux avantage de pouvoir être mises et enlevées en un rien de temps. S'il fait trop chaud l'été, vous pouvez vous permettre de monter sans elles. Vous n'avez pas non plus besoin d'apporter une autre paire de chaussures pour traîner au club : vous pouvez marcher avec vos bottes (si elles sont en cuir, ne les traînez pas dans la boue...).

Le niveau de pratique

Vous pouvez adapter vos bottes +  chaps à vos besoins si vous pratiquez plusieurs disciplines. En ce qui concerne les bottes, il existe différents modèles de bottes qui peuvent être combinés avec les  chaps. Les possibilités sont infinies.

Plus vous progresserez, plus vous ressentirez le besoin d'être en contact avec votre monture et plus le besoin de passer aux bottes en cuir se fera pressant. En effet, la jambe est plus sûre avec une paire de bottes en cuir.

Support

En ce qui concerne la solution "bottes", il en existe deux types principaux :

- les bottes à élastiques qui permettent de les enfiler facilement grâce à des élastiques latéraux,

- les bottes à lacets, qui offrent un meilleur maintien de la cheville et permettent plus de réglages. Ces dernières peuvent avoir une fermeture éclair à l'avant ou à l'arrière pour ne pas avoir à défaire les lacets à chaque fois que vous les utilisez.

Pour compléter cet équipement, vous aurez besoin de chaps dont la forme plus ou moins incurvée et/ou la présence d'un élastique assureront un contact de plus ou moins bonne qualité. Comme pour les bottes demi-taille, vous devrez choisir la bonne taille de chaps afin qu'elles s'adaptent parfaitement à votre mollet et à votre longueur de jambe.

L'alternative est d'acheter des bottes d'équitation, à condition qu'elles soient en cuir et qu'elles aient été commandées à vos mesures. En effet, un tour de mollet inadéquat ou une hauteur de tige inappropriée compromettraient le résultat en termes de soutien et de contact avec votre monture. Voir notre fiche "Comment prendre ses mesures pour acheter des bottes d'équitation".

Le niveau de confort

D'une manière générale et quelle que soit la solution choisie, plus la qualité du cuir et de la fabrication de votre équipement sera bonne, plus votre confort sera élevé.

Néanmoins, quel que soit le niveau d'équipement, certains cavaliers se sentiront mieux dans des bottes avec chaps que dans des boots et vice-versa. Cela peut être dû à une conformation particulière du pied.

La nécessité de passer à des bottes demi-taille pour plus de confort vient souvent de l'impossibilité de trouver des chaps de qualité correspondant à la fois à un certain tour de mollet et à une certaine hauteur de tige. En effet, la plupart des modèles de chaps proposent un compromis entre hauteur et largeur et ne peuvent donc pas répondre à tous les cas de figures. Néanmoins, certains modèles haut de gamme proposent plusieurs hauteurs de tige par tour de mollet.

Les bottes demi-taille, à condition qu'elles soient bien faites, apporteront dans la plupart des cas la solution à votre problème de tour de mollet et/ou de hauteur de tige.